Der Schwarze Schwan

Über die Macht höchst unwahrscheinlicher Ereignisse

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Ist die Corona-Krise ein typischer „schwarzer Schwan“? Nassim Nicholas Taleb zeigt in seinem preisgekrönten Bestseller, wie wir mit solchen vermeintlich unwahrscheinlichen Ereignissen umgehen sollten.

Buchtipps und Leseempfehlungen für Führungskräfte und Manager

Die Bereitschaft zu lebenslangem Lernen ist als Bestandteil einer Karriere in Zeiten der Veränderung allgemein akzeptiert. Dass „Lesen bildet“ weiß schon der Volksmund. Obwohl wir alle tagtäglich viel zu viel lesen „müssen“, lesen wir wohl alle gleichzeitig auch viel zu wenig. Im Bank Blog finden Sie daher Hinweise und Empfehlungen auf interessante Bücher, die Ihnen neue Erkenntnisse und Ideen vermitteln sollen.

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Alle Schwäne sind weiß. Davon waren insbesondere die Europäer bis ins 17. Jahrhundert überzeugt. Dann bekam man mit der Entdeckung und Erforschung Australiens den ersten schwarzen Schwan zu Gesicht und Annahmen, die Hunderte von Jahren alt waren, entpuppten sich mit einem Schlag als fehlerhaft oder zumindest eines Überdenkens wert. Der Begriff „schwarzer Schwan“ steht seitdem – zumindest im englischen Sprachraum mit „Black Swan“ – als eine Metapher für extrem unwahrscheinliche Ereignisse.

Es gibt mehr schwarze Schwäne als man denkt

Nassim Taleb zeigt in seinem Bestseller, der mittlerweile weltweit zum Klassiker geworden ist, dass es mehr schwarze Schwäne gibt, als man denkt. Extrem unwahrscheinliche Ereignisse sind gar nicht so selten und was noch gravierender ist, ihre gewaltigen Folgen werden systematisch unterschätzt.

Beispiele gefällig: Der Erfolg von Google ist ebenso ein Schwarzer Schwan, wie die Terrorattacken vom 11. September 2001. Auch die globale Finanzkrise 2008 oder die Verbreitung des Internet reihen sich in diese Rubrik ein. Und ganz aktuell der Coronavirus mit seinen weitreichenden Folgen für Wirtschaft und Gesellschaft. Oder ist die Corona-Krise doch kein schwarzer Schwan sondern nur eine Folge von Ignoranz? Die Antworten dazu gehen auseinander, spielen aber letztlich keine praktische Rolle. Entscheidend bleibt, sich auf Krisen vorzubereiten.

Ein Schwarzer Schwan mit Nachwuchs

Schwarze Schwäne gibt es nicht nur in der Natur, sondern auch im Wirtschaftsalltag

Schwarze Schwäne prägen unser Leben, auch wenn wir sie noch nie gesehen haben. Genau darin liegt das Problem. Wir verknüpfen viel zu unkritisch Fakten zu einem stimmigen Bild und nehmen die Vergangenheit nur allzu gerne als Modell für die Zukunft. So schaffen wir uns eine Welt, in der wir uns zwar gut zurechtfinden, aber die Wirklichkeit ist häufig genug anders. Sie ist chaotisch, überraschend und unberechenbar.

Drei Merkmale schwarzer Schwäne

Nassim Nicholas Talebs Definition eines schwarzen Schwans ist mittlerweile weltberühmt geworden: Ein „Schwarzer Schwan” ist demnach ein Ereignis, auf das drei Merkmale zutreffen:

  1. Es ist ein Ausreißer, d.h. es liegt außerhalb der regulären Erwartungen, nichts in der Vergangenheit weist darauf hin.
  2. Es hat enorme Auswirkungen.
  3. Es liegt in der menschlichen Natur, im Nachhinein Erklärungen für sein Eintreten zu konstruieren, um es verstehbar und vorhersagbar zu machen.

Taleb geht in seinen Ausführungen mit den gängigen Methoden der Zukunftsforschung kritisch ins Gericht. Seine These: Extrem unwahrscheinliche Ereignisse können und wollen wir nicht voraussehen, sondern versuchen sie mit allen möglichen Tricks zu verschleiern, zu verdrängen oder nachträglich schönzureden. Besonders gefährlich wird dies, wenn es um viel Geld geht.

Buchtipp: Der Schwarze Schwan von Nassim Nicholas Taleb

Nassim Nicholas Taleb: Der Schwarze Schwan – Die Macht höchst unwahrscheinlicher Ereignisse.

Die Dreifaltigkeit des Missverstehens

Das Buch ist eine brillante Analyse und ein Augenöffner. Taleb postuliert eine „Dreifaltigkeit des Missverstehens“ in Bezug auf die Geschichte und ihre Auswirkung auf die Gegenwart:

  1. Wir glauben, zu verstehen, was in der Welt vor sich geht. Komplexes oder Zufälliges blenden wir einfach aus.
  2. Wir erliegen der retrospektiven Verzerrung, d. h. wir können die Entwicklungen erst im Nachhinein beurteilen, wie durch einen Rückspiegel betrachtet.
  3. Wir werten Fakten zu hoch und lassen uns von Experten leiten.

Wer weiß und versteht, dass und warum es Schwarze Schwäne gibt, vertraut in Zukunft nicht mehr blind auf die Meinungen von Experten.

Über den Autor Nassim Nicholas Taleb

Nassim Nicholas Taleb, geboren im Libanon, war ursprünglich Finanzmathematiker und Derivate-Trader. Derzeit lehrt er an der University of Massachusetts in Amherst und beschäftigt sich als Essayist und Buchautor mit dem Thema Wahrscheinlichkeit.

Im folgenden kurzen Video schildert Nassim Nicholas Taleb die Entdeckung des schwarzen Schwans

Buch oder Zusammenfassung

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Über den Autor

Dr. Hansjörg Leichsenring

Dr. Hansjörg Leichsenring ist Herausgeber des Bank Blogs und der Finanzbranche seit über 30 Jahren beruflich verbunden. Nach Banklehre und Studium arbeitete er in verschiedenen Positionen, u.a. als Direktor bei der Deutschen Bank, als Vorstand einer Sparkasse und als Geschäftsführer eines Online Brokers. Als Experte für Strategien in den Bereichen Digitalisierung, Innovation und Vertrieb ist er gefragter Referent und Moderator bei internen und externen Veranstaltungen im In- und Ausland.

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